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    長期新冠問題嚴重困擾美國,許多企業應對不力

    長期新冠問題嚴重困擾美國,許多企業應對不力

    Megan Leonhardt 2022-08-11
    許多雇主在應對新冠長期癥狀方面做得不夠。倘若無視這一點,它們就將承擔后果。

    在新冠肺炎疫情爆發初期,美國各地的工作場所被迫停業,而遭受最大健康負擔的是美國的老年人。

    如今,在新冠肺炎疫情爆發幾年后,其影響愈加廣泛,雇主被迫應對持續缺勤和雇員揮之不去的新冠并發癥。布魯金斯學會(Brookings Institution)稱,七分之一的美國適齡勞動人口(即3,100萬人)可能出現新冠長期癥狀,或者仍然在處理持續存在的癥狀。

    然而,盡管新冠長期癥狀很普遍,但工作場所大多對解決這一沖擊準備不足。根據臨床試驗患者平臺Power在今年4月發布的調查結果,近一半(45%)的雇員表示,他們的雇主不適應雇員出現新冠長期癥狀。這項于3月進行的調查詢問了1,000名感染新冠病毒的美國人,其中42%的被調查者表示,他們出現了新冠長期癥狀。梅格是總部位于美國加利福尼亞州的一家大型健康消費品制造商的小時工,在過去兩年實屬艱難。(梅格要求使用昵稱,以保護她的隱私,避免影響工作。)

    梅格認為,在新冠肺炎疫情爆發初期,當檢測能力有限時,她第一次感染新冠病毒,但隨后又感染了兩次——最近一次發生在今年1月。

    不過,雖然1月的感染是梅格迄今為止最輕微的一次——她只損失8個工作日——但很快就出現了揮之不去的新冠長期癥狀?!爱斘一貋頃r,我很快注意到自己不一樣了。每到工作日,我就感到崩潰?!泵犯裾f。

    梅格估計,在三次急性新冠感染和持續新冠長期癥狀期間,她迄今已經損失了140個工作日。其中大約有97天是在今年。

    盡管關于帶薪新冠病假的聯邦法規業已經失效,但包括加利福尼亞州在內的大約十幾個州保證,會給予某種形式的帶薪病假——梅格在2月初轉向短期失能前可以獲得的病假。

    然而,這不適用于許多雇員。并非所有的公司都提供短期失能收入保障。目前有五個州——加利福尼亞州、夏威夷州、新澤西州、紐約州和羅德島州——要求雇主提供短期失能收入保障保險。

    “我認為我正在達到[短期失能]極限,我不確定那時會發生什么。我生活狀態隨意,所以他們可能會解雇我?!泵犯裾f?!袄蠈嵳f,我可能需要辭職以保留我所剩無幾的健康,但后來我就陷入貧困?!?/p>

    雇主努力適應

    Power的調查發現,在申請失能保障及福利的70%的新冠長期癥狀雇員中,約有八分之一的申請遭到拒絕。例如,梅格說,她已經收到拒絕,并多次成功地對這些決定提出申訴。

    雇員通常能夠根據《美國殘疾人法案》(Americans With Disabilities Act)要求合理的通融,但值得注意的是,受保護的失能類型并無具體定義。對于有資格獲得通融的失能,他們通常需要是嚴重且非暫時失能,這可能并不適用于所有的新冠長期癥狀案例。

    “即使對于那些試圖靈活且正確處理所有這些動態的雇主來說,他們正在努力尋找如何處理該問題的內部政策?!辈剪斀鹚箤W會的治理研究研究員及新墨西哥大學(University of New Mexico)的教授加布里埃爾·桑切斯說。

    比如,許多雇主要求雇員在使用特定新冠病假前提供新冠檢測呈陽性的文件。然而,最新的新冠變種使得快速測試失效。

    對許多公司而言,新冠的持續影響會產生一筆巨大的潛在費用,可能會對它們的生產效率和工作流程造成重大損失。解決新冠長期癥狀倡議(Solve Long Covid Initiative)于4月發布的一份報告顯示,新冠長期癥狀的總體經濟成本在3,860億美元至5,110億美元之間。該報告發現:“在現實情況下,新冠長期癥狀對美國系統、工作場所和家庭的影響很小根本不存在?!?/p>

    然而,桑切斯稱,圍繞新冠及其長期癥狀的許多挑戰源于早在新冠肺炎疫情爆發之前就存在的結構性工作場所問題。他指出,尤其是服務業,可能會受到最大的影響。桑切斯說:“最有可能首先感染新冠病毒的是無法在家工作的人。零售和食品服務等行業往往只能為雇員提供最少的福利及資源。

    雖然梅格的情況時好時壞,但她表示,即便在情況尚好時,新冠長期癥狀意味著,她可能需要四個小時來可靠地完成簡單的任務。

    “我希望人們與工作不會根據我情況尚好來判斷我的健康狀況?!泵犯裾f?!安⑶依斫?,當我情況糟糕時,我真的無法回復他們的電話,填妥他們的表格,更不用說又開始全職工作?!?/p>

    *****

    雇主應該怎么做

    美國賓夕法尼亞大學凱里法學院(University of Pennsylvania Carey Law School)的教授賈絲明·E·哈里斯說,解決工作場所的新冠長期癥狀問題,首先要創建包容性工作空間。她建議雇主采取以下步驟:

    投資“通用設計”

    考慮哪些任務和功能可以在一開始便以更加通融的方式進行,而非等待雇員進行宣稱,他們在幕后苦苦掙扎?!肮椭髡嬲袡C會考慮工作場所的效率?!惫锼拐f。

    促進對話

    讓雇員定期參與對話,以評估最佳實踐,并實施新的實踐。

    與雇員交談

    與過去接受過通融的員工聯系,確定他們認為有助于保持生產效率的措施?!狝lexa Mikhail(財富中文網)

    譯者:ZHY

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